perjantai 28. joulukuuta 2012

Russian Nationals

Parin viime päivän aikana on Venäjällä kilpailtu mestaruuksista ja valittu samalla joukkue tuleviin arvokisoihin. Miesten puolella Evgeni Plushenko, yllätys yllätys, voitti ja samalla nappasi kymmenennen maansa mestaruuden itselleen. Alla Plushenkon lyhytohjelma, johon sisältyi 4t+2t, 3 axel ja 3 Lz. Ohjelma on koreografialtaan ja musiikiltaan hyvin perinteistä Plushenkoa ja kokonaisuudessaan mies keräsi 265.94 pistettä. Tosin näitä kansallisien kilpailujen pisteitä ei aina kannata ottaa niin vakavasti. Joka tapauksessa Plushenkon suoritus oli niin vahva, että uskon hänen palkintopallisijoitukseensa tulevissa EM-kisoissa.

During the last couple of days there has been the Russian Nationals going on. Evgeni Plushenko won his 10th national championship gold and skated decent programs. Here below is his short program with 4t+2t, 3 a, 3 Lz. The program is classic Plushenko, the music, choreography and everything. His total score was 265.94 and I predict that he will be on the podium at the European championships.




Miesten puolella monet varmasti odottivat Artur Gachinsksin saavan hopeaa tai edes sijoittuvan niin hyvin, että hän pääsisi mukaan EM-joukkueeseen. Näin ei kuitenkaan käynyt. Gachinski kärsii jonkinlaisesta luistimiin liittyvästä jalkavaivasta, jonka takia hän ei voi pitää luistimia kauaa jalassa, vaan hän joutui ottamaan ne heti pois jopa oman ohjelmansa jälkeen. EM-joukkueeseen Plushenko mukana lähteekin miehissä Sergei Voronov, joka sijoittui toiseksi sekä nuori Maksim Kovtun, joka oli vasta viides. Kovtunin valinta ohi pronssia saaneen Konstantin Menshovin on jo nostattanut pienoisen skandaalin ja mm. Maksim Trankov ilmoitti twitterissä tukevansa Menshovia, kuten myös koko Venäjän luistelujoukkue. Trankov myös twiittasi seuraavan englanninkielisen artikkelin aiheesta: http://rt.com/sport/menshov-kovtun-trankov-revolt-009/

In men's field many people probably expected to see Gachinski on the podium or at least be a part of the Russian team in the European Championships. This wasn't the case and Gachincki is currently suffering a some sort of boot problem which makes his leg hurt. The second skater in the men's field was Sergei Voronov and third Konstantin Menshov. But instead of Menshov the third men in the Russian team will be Maksim Kovtun who was fifth. This has caused a small scandal in the skating world and many people have criticized the decision  For example Maxim Trankov has shown his support to Menshov in Twitter and also tweeted this english article about the selection: http://rt.com/sport/menshov-kovtun-trankov-revolt-009/



Menshov



Naisten puolella voiton vei Elizaveta Tuktamysheva (196.57), joka jopa harkitsi kisoista vetäytymistä, sillä hän on jälleen sairaana. Toiseksi luisteli nuori Elena Radionova ja kolmanneksi Adelina Sotnikova. EM-kisajoukkueeseen valittiin Tuktamysheva, Sotnikova sekä kuudenneksi luistellut Nikol Gosviyani (häntä paremmin sijoittuneet olivat alaikäisiä EM-kisoihin). Tuo Gosviyani on minulle aivan uusi tuttavuus, hän on ilmeisesti 16-vuotias ja ei vielä voittanut mitään merkittävää. Katsoin Gosviyanin vapaaohjelman ja ei se minua varsinaisesti vakuuttanut. Täytyykin hieman ihmetellä miksei Leonovaa otettu mukaan EM-joukkueeseen. EM-joukkue valintoja tehneessä paneelissa oli mukana myös mm. Leonovan valmentaja Nikolai Morozov, joten ehkä edes hän ei enää usko valmennettavaansa? En tiedä mitä Leonovalle on oikein viime kevään jälkeen tapahtunut, hän ei enää vaikuta entiseltänsä. Venäjän mestaruuskisoissa hän oli nyt siis seitsemäs.

In ladies' field the winner was Elizaveta Tuktamysheva (196.57) although she was a little bit sick and it was uncertain if she would even skate the long program.The young Elena Radionova was second and Adelina Sotnikova was third. The European team will consist of Tuktamysheva, Sotnikova and Nikol Gosviyani. The latter skater is a total unknown for me, but she seems to be 16 years old. I watched her free skate and I have to wonder why they couldn't chose Leonova instead of her? And what is going on with Leonova, she was seventh and this whole season has been very bad for her. I wonder what has happened after last spring?





Jäätanssin puolella ei tapahtunut mitään dramaattista ja kilpalun voittivat Bobrova/Soloviev (174.72), toisena Ilinykh/Katsalapov (171.67) ja kolmantena Riazanova/Tkachenko (163.87). Tämä kolmikko lähtee myös EM-kisoihin. Pariluistelussa sekä V/T että K/S luistelivat suht puhtaasti, voiton vei kuitenkin V/T. Näiden kahden parin lisäksi mukaan lähtee tietenkin Bazarova/Larionov, jotka eivät olleet mukana näissä kansallisissa kisoissa.

In ice dance, there wasn't any drama and the victory went to Bobrova/Soloviev. With them to the Europeans will go Ilinykh/Katsalapov and Riazanova/Tkachenko. In pairs both of the top pairs (V/T and K/S) were skating quite nicely and with them to the Europeans will go Bazarova/Larionov, who didn't participate to this competition.

tiistai 18. joulukuuta 2012

Yuna Kim's LV skate trunk

Yuna Kimin ei enää tarvitse kuljettaa luistimiaan tylsässä treenikassissa, sillä Louis Vuitton on suunnitellut neidolle luistinsalkun! Salkkuun mahtuvat luistimet sekä pieniin vetolaatikoihin voi laittaa pyyhkeen, hanskat, teräsuojat ym. tarpeellista. Yunan LV on ainoa laatuaan maailmassa, mutta Vuitton suunnittelee jo valmistavan toisen samanlaisen ja huutokauppaavan sen UNICEFin hyväksi, jonka hyväntahdonlähettiläänä Yuna toimii. Huutokaupattavan salkun arvon uskotaan kohoavan 100 000 dollariin, koska se on uniikki.




Salkun tekeminen kesti yhdeksän kuukautta ja Yuna sai osallistua sen suunnitteluprosessiin. Yuna sai mm. päättää sen koon ja yksityiskohdat. Salkkuun on painettu Yunan nimikirjaimet ja se on valmistettu käsin Ranskassa.



Yuna Kim no longer needs a boring skating bag, she has a custom made LV skate trunk now! Yuna was also involved with the designing process and decided for example the size of the trunk plus some details. All in all it took nine months to finish it in France and it is handcrafted. Not only beautiful, it is also very functional. It holds your skates but also other skating necessities can be placed on the drawers. Vuitton is planning to make a duplicate of this trunk and put it on charity auction. Yuna Kim is the goodwill ambassador of UNICEF so the benefit would go to a great cause.



So pretty but expensive! If you are planning to get the duplicate from the auction be prepared to pay over $100 000 of it. It is one of a kind, so the price will be high! 


sunnuntai 16. joulukuuta 2012

Finnish Nationals part 2

Kiira Korpi voitti odotetusti SM-kultaa pistein 170,05, vaikka hänen ohjelmansa ei hyppyjen osalta onnistunutkaan. Vasta ohjelman loppua kohden hän sai hypyt jotenkuten kulkemaan. Selkeällä erolla muihin myös Turkkila otti hopeaa. Kolmanneksi ylsi Alisa Mikonsaari, joka on valinnut saman musiikin kuin Turkkila, ja erityisesti esiintymispuolessa tuo ero tulee selkeästi esiin.

Kiira Korpi won expectantly gold today in Finnish Nationals with a total score of 170,05. Her free skate was quite a disaster, she had troubles in most of her jumps. Later she told to the journalists that she needs some rest already after a busy season and she had difficulties to find a competitive mood for the competition. Juulia Turkkila was second and didn't skate perfectly either. Technically in the free skate the best skater was Alisa Mikonsaari, who ended up third.

Miesten puolella ehdin jo pettyä, ettei Valtter Virtanen tehnyt neloishyppyä tai edes kolmoisaxelia, mutta sitten selvisi, että hänellä on nilvelsiteet katki vasemmasta nilkasta! Siihen nähden ihan ok luistelu, mutta toivottavasti jalka tulee pian kuntoon. Yleisesti ottaen toivoisin, että miesten sarjassa olisi enemmän luistelijoita, junnupuolellakin heitä on vain neljä! Se ei ole mitenkään laaja pohja, varsinkin kun osa lopettaa muutenkin. Eipä myöskään jäätanssin puolella ole hurraamista. Vain yksi noviisipari ja juinioripari tulossa! Minusta myös nykyisten sennujäätanssijoiden pitäisi kehittyä paljon nopeammin, jos he mielivät esim EM-tasolla kympin joukkoon vielä jossain vaiheessa. Kaikki tulevaisuuden menestys luistelun saralla näyttää olevan jatkossakin vain naisissa, junioritytöt ovat onneksi kovatasoisia ja toivon että sieltä useampikin tulee nousemaan tulevaisuudessa kansainväliselle tasolle senioreissa! Mutta täytyy ihmetellä, miten paljon lajia täällä harrastetaan ja silti SM-kisoihin saadaan näin vähän osallistujia, jäätansissa, pojissa ja pariluistelusta puhumattakaan...


lauantai 15. joulukuuta 2012

Kostner's new free program

Monet ovatkin jo ehtineet ihmetellä Carolina Kostnerin puuttumista GP-kisoista ja hän on ollut yksi suosituimpia luistelijoita, ketä googlaamalla blogiani on päädytty lukemaan. Kostner pohti pitkään kesällä uransa jatkoa ja teki päätöksen jatkaa vasta niin myöhään, että ei ehtinyt valmistautua kunnolla GP-kisoihin. Hänen kauden ensimmäinen kilpailunsa oli tänä viikonloppuna Zagrebin Golden Spin-kisassa ja ohjelmasta näkee, että Carolina ei vielä ole täydessä vedossa ainakaan hyppyjen suhteen.

Finnish people seem to like Carolina Kostner a lot, she has been the most popular reason many people have googled and found this blog. Especially her absence from the GP circuit has raised many questions "Where is Carolina Kostner?" Luckily, she is back and started finally her competitive season this weekend in Zagreb. Here is her new free program. Carolina looks still a bit rusty, but the program is very promising!

keskiviikko 12. joulukuuta 2012

Finnish Nationals

Ensi viikonloppuna järjestetään SM-kisat Joensuussa. TV2 näyttää sunnuntaina vapaaohjelmakilpailun klo. 14.55-15.55. Naisten puolella saisi tapahtua ihme, jos Kiira Korpi ei voittaisi. Toiseksi veikkaan Juulia Turkkilaa. Kolmannesta sijasta käydään kovempi kisa, luulen että Beata Papp tulee ottamaan pronssisen mitalin. Miesten puolella Valtter Virtanen on todennäköinen ykkönen. Junioreiden kisa tulee olemaan ehkä mielenkiintoisempi, sillä siellä on monta hyvää luistelijaa taistelemassa mitalisijoituksista.


Finnish Nationals are next weekend. Unfortunately there are no live streams available, but the competition isn't very exciting either. Kiira Korpi will most likely win and Juulia Turkkila will be second. The bronze medal is up for grabs, I would guess Beata Papp will get it. In men's field my guess for the winner is Valtter Virtanen. We have many good junior skaters, so their competition will be tougher. More info in Finnish: http://joka.sporttisaitti.com/kilpailut/sm2013/



lauantai 8. joulukuuta 2012

Yuna Kim: Kiss of the Vampire

Yuna avasi kilpailukautensa pitkän tauon jälkeen tänään Dortmundissa. Vaikka hän on omien sanojensa mukaan vasta 80 %:sti kunnossa, oli hänen suorituksensa huimaava. 3 lutz + 3 tulppi, 3 flip, 2 axel ja pisteet lyhytohjelmasta 72.27. Nyt saavat Mao Asada ja Ashley Wagner tsempata täysillä, jos meinaavat taistella Yunan kanssa MM-kullasta.

Yuna started her competitive season today in Dortmund and although Yuna has said that she is only in 80% shape her skating was phenomenal. 3 lutz+3toe, 2 flip, 2 axel and a total score of 72.27. Mao Asada and Ashley Wagner need to step up a noch if they want the gold medal from the World Championships.


Johnny Weir's season is over

Johnny Weir on päättänyt lopettaa kilpailemisen tältä kaudelta. Hänen mukaansa miesten nykyinen taso on niin kova, että hän haluaa keskittyä enemmän harjoittelemiseen. Emme tule siis näkemään Johnnya USA:n mestaruuskisoissa tai MM-kisoissa tällä kaudella. Miehen tavoite on yhä Sochin olympialaiset, joten hän aloittaa kilpailemisen jälleen ensi kauden alussa. Toivottavasti Johnny tulisi jälleen myös Finlandia Trophyyn, se olisi todennäköisesti viimeinen mahdollisuus nähdä hänet livenä täällä.
Lisää täältä.


Johnny Weir has decided to finish his season. According to him the level of men's figure skating is so
high that he wants to prepare more to be competitive. Johnny's goal is still Sochi and so we will hopefully see him next season, again.
Read more.



perjantai 7. joulukuuta 2012

JGP Final: short programs

Sochissa avattiin GP-finaalit eilen junioreiden osalta. Tässä kaikki eiliset suoritukset playlist-muodossa. Kyllä on hyviä uusia luistelijoita tulossa senioreihin, erityisesti pariluistelun taso oli mielestäni hyvä!

Yesterday the GP finals started with junior skaters. Here are all of their short programs as playlists. So many new great skaters are coming to seniors in a couple of years. Especially the level of pairs was really good!


Pairs:



Ladies:




Ice Dance:




Men:

keskiviikko 5. joulukuuta 2012

GP Final: Sochi is ready!

GP-finaali järjestetään Sochissa tulevalla olympia-areenalla, joten sen puitteita päästään testaamaan tällä kilpailulla. Kiss&Cry nurkkauskin on jo pystyssä (se tulee varmasti muuttumaan vielä ennen olympialaisia), ja vaikuttaa hyvin jäiseltä!

GP Final is held in Sochi, so it is a good test for the upcoming Olympic Arena. The Kiss & Cry corner is already up and it looks very icy!

photo: Nathalie & Fabian's Facebook

Luistelijoista moni on jo saapunut paikalle. Kiiran viimeisimmän tweetin mukaan hänellä on ollut selkä- kramppeja ja vatsaflunssaa, joten valmistautuminen ei ole sujunut parhaalla mahdollisella tavalla :( 
Kuvia ja harjoitusvideoita saamme toivottavasti pian.

Many of the skaters have already arrived. According to Kiira's latest tweet she has had back cramps and stomach flu, so it hasn't been the best way to get prepared :( 
I hope we will get photos and practice videos soon.

tiistai 4. joulukuuta 2012

GP Final: Men's preview

Miesten finaalissa kohtaavat neljä japanilaista, yksi eurooppalainen sekä yksi kanadalainen. Kukapa olisi muutama vuosi sitten vielä uskonut, että Eurooppaa edustaisi espanjalainen luistelija!

In men's final we will see four Japanese, one European and one Canadian. And who would have believed  couple of years ago that the only man representing Europe would be Spanish!

Patrick Chan, Canada

Chanin kausi alkoi hapuillen, mutta hän on hiljalleen noussut takaisin sille tasolle, jolla hänet on totuttu näkemään. Kaksi neloishyppyä vapaaohjelmassa, yksi lyhytohjelmassa ja huipputason taidot komponenttipuolella takaanevat Chanille palkintosijan. Lyhytohjelmataistosta Hanyun kanssa tulee hyvin tasainen, mutta vapaaohjelmassa luulen Chanin vievän koko finaalin voiton.

Chan didn't have a perfect start for the season but he has slowly rise back to the level he was before. Two quads in the free program and one in the short plus great PCS will guarantee a podium placement for him. The short program will be extremely thigh with Hanyu, but I think Chan will win the free program and the final overall.


Yuzuru Hanyu, Japan

Hanyu on rikkonut tällä kaudella maailmanennätyspisteet lyhytohjelmallaan jo kahdesti. Tekeekö hän uuden ennätyksen vielä GP finaalissakin? Teknisesti hän vaikuttaa hyvin varmalta, ehkä varmimmilta miesluistelijalta tällä hetkellä. Hänellä on kuitenkin taipumus hyytyä pahasti loppuohjelmassaan ja erityisesti tämä näkyy vapaassa. Siksi luulenkin, että Hanyu tulee saamaan hopeaa näissä kisoissa.

Hanyu has broken the world record with his new short program twice during this season. Will he do so in the final also? Technically he seems to a very secure skater, he has no big problems with any of his jumps. But he has a tendency to get very exhausted by the end of his programs and this will particularly show in his free skate. That's why my prediction is silver. 


Daisuke Takahashi, Japan

Haluaisin nähdä Takahashin palkintopallilla, mutta en ole kovin varma siitä, toteutuuko se. Takahashin ohjelmat eivät mielestäni ole tällä kaudella niin hyvät kuin aiemmin ja hänellä on ollut hyppyjen kanssa ongelmia. Kun muut tekevät kaksi neloishyppyä puhtaasti, Daisuke tekee vapaaohjelmassaan yleensä yhden, joka tulee kahdelle jalalle tai vajaaksi. Takahashi on toisaalta kokenut kilpailija, joten se voi olla yksi hänen valteistaan tässä jännittävässä finaalissa.

I would really like to see Taka on the podium but I am not very sure if that will happen. I don't think his programs are as good as on previous seasons and he has had some difficulties with the jumps. While the others do already two clean quads, Daisuke normally does only one and not very cleanly. On the other hand, he is an experienced competitor so maybe that will be his benefit in this exciting final.


Takahiko Kozuka, Japan

Kozuka voisi hyvinkin ottaa pronssia tässä kisassa. Hänellä on myös hyvä hyppyvarmuus, mutta nuo osa-aluepisteet jäävät jälkeen edellä mainituista luistelijoista. Jos kuitenkin muiden hermot pettävät, Kozuka voi päästä mitaleille.

Kozuka could be a possible bronze medalist here. He is also very strong technically but his PSC are lower than the skaters already mentioned. But if the others do mistakes, he can get a medal.





Javier Fernandez, Spain



Javier Fernandez on kehittynyt huimasti viime vuosina ja nyt siis parhaana eurooppalaisena finaalissa. Fernedezin kisahermot ovat pettäneet tiukoissa paikoissa aiemmin, saa nähdä miten käy nyt. Varmasti NHK Trophyn vapaaohjelma vielä kummittelee mielessä ja toisaalta hänellä olisi nyt revanssin paikka. Jos mies onnistuu täydellisesti niin mitali pitäisi tulla, hopeaa tai pronssia.

Javier Fernandez is the best European right now. Previously he hasn't been successful in though competition (for example the Europeans last season), so we will see what happens now. Surely the free program he messed in NHK Trophy is still bothering him, so maybe will get his chance to show his best skate here. If he skates perfectly, a medal is certain.


Tatsuki Machida, Japan


Machida oli minulle aiemmin täysin tuntematon luistelija, mutta tällä kaudella hän GP-kisojen myötä nousi varmasti monen muunkin tietoisuuteen. Japanin taso on niin kova, että tällaisetkin lahjakkuudet voivat jäädä täysin pimentoon. Joka tapauksessa uskon, että Machida jää finaalin häntäpäähän, vielä ei kuitenkaan osa-alueet nouse muiden finalistien tasolle ja muutenkin hänestä puuttuu vielä se jokin.

I had never heard of Machida before the GP season and I believe many others got to know him during this season only. The level of Japanese figure skating is so high that even skaters like Machida can be left out of lime light. In the final, I think he will place in the last places, his PCS aren't as high as the rest of the skaters and maybe he still lacks a little bit of that something.


perjantai 30. marraskuuta 2012

GP final: Ladies preview

Viikon päästä koittaa vihdoin tuo jännittävä GP-finaali joten tässä vähän kisaennakkoa naisten osalta. Julia Lipnitskaia joutuu valitettavasti jättämään finaalin väliin, sillä hän kaatui harjoitellessaan pirtuettia ja löi leukansa jäähän, jonka seurauksena hän sai lievän aivotärähdyksen. Lääkärit eivät suosittele Julian kilpailevan finaalissa, joten hänen tilalleen pääseen USA:n Christina Gaio.

Finally next week there will be the exciting GP final and here is the ladies preview. Julia Lipnitskaia won't be unfortunately able to participate. She hit her chin while practising a spin and suffered a minor concussion. The doctors won't recommend her to skate at final so Christina Gaio from the US will skate there instead.


 Ashley Wagner, USA 


Ashey Wagner tekee vahvaa nousua maailman huipulle. Tämä kausi on alkanut erittäin hyvin, hän on voittanut molemmat GP-kilpailunsa. Asheyn molemmat ohjelmat ovat erittäin hyvät ja hänellä on vahvat kisahermot. Ennen kaikkea pidän hänen voimakkaasta ja tempperamenttisesta esiintymisestään. Oma veikkaukseni on, että hän voittaa myös finaalin.

Ashley Wagner has had a great start for the season, she won both of her GP events. Both of her programs are very good and she can handle the pressure very well also. This has been a winning combination so far and I believe she will win the final, also.



Mao Asada, Japan


Mao Asadan Japanin GP-kisan voitosta nousi melkoinen kohu, jota kommentoi jopa Plushenkon ja Tutkamyshevan valmentaja Mishinkin. Mitenköhän tämä kohu vaikuttaa Asadan suorituksiin finaalissa? Hän saattaa jälleen helpottaa hyppyjään, mutta osa-alueissa hän on niin vahva, että luulen hänen nousevan palkintokorokkeelle, toisena tai kolmantena.

Mao Asada's victory in NHK Trophy rised quite a storm and it will be interesting to see how it has affected on her. I think she might not feel as confident as before and maybe won't be able to skate perfectly. She has very nice component skills, so I think they will be enough to place her among the top three, maybe second or third.


Kiira Korpi, Finland



Jos Kiira pystyy luistelemaan puhtaat ohjelmat, hän voi hyvinkin päästä palkintokorokkeelle myös. Veikkaisin pronssia. Kiira on pystynyt luistelemaan tähän mennessä ihan hyvin paineen alla, mutta GP finaali lisää nitä varmaan entisestään, joten toivottavasti kaikki sujuu hyvin.

If Kiira can skate clean, I think she will have good chances to get bronze. She has had a good season so far but of course the pressure will be bigger in the final, so hopefully she can keep her self together.





Akiko Suzuki, Japan



Akiko on myös vahva kilpailija, mutta hänen osa-aluepisteensä ovat pysynyt melko alhaisina kauden aikana. Koituvatko ne jälleen hänen kohtalokseen vai nousevatko ne kaiken kritiikin ja kohun takia? Akikolla on mahdollisuudet myös mitaliin, kilpailusta tulee (ainakin ennakolta) hyvin tasaväkinen.

Akiko Suzuki is also a very strong competitor but her PSC have been quite low during the season. It will be interesting to see if they will rise because of all of the resent buzz or if they will remain the same (and possible cause her loosing a medal?).



Elizaveta Tuktamysheva, Russia


Elizavetan tämä kausi ei ole mennyt kovin hyvin. Ensin hän kärsi kasvun aiheuttamista ongelmista ja sitten hän on sairastanut pitkäkestoista flunssaa, jonka vuoksi harjoittelu on vähentynyt. Tuomarit antanevat hänelle kuitenkin runsaasti pisteitä, ovathan kisat Venäjällä ja Elizaveta on yksi Venäjä olympiatoivoista. Uskon kuitenkin, että hän sijoittuu mitalisijojen ulkopuolelle.

This season hasn't been very good for Elizaveta, or at least as good as many have expected. She has had rough time with a flu and haven't been practicing as much as the others. She is one of the Olympic hopes for Russia, so I think the judges will give her good score but I believe she still won't be at the podium.



 Christina Gaio, USA




Nuori ja lupaava yhdysvaltalainen Gao pääsi joukkoon mukaan Lipnitskaian tilalle. Hyvä ja pirteä esiintyjä, ehkä ei kuitenkaan mitalisijoille.

The young and promising Gao is skating as a substitute for Lipnitskaia. She skates with a good spirit but I am not sure about a podium placement...

sunnuntai 25. marraskuuta 2012

Kevin VdP: Paso Doble

Kevin Van der Perren jatkaa etenemistään Belgian Tanssii Tähtien Kanssa-kisassa. Tällä viikolla vuorossa oli Paso Doble. Tuomaristo oli ilmeisesti positiivinen, mutta minua huvitti tuo Kevinin jäätävä ilme koko tanssin ajan :D

Kevin VdP continues his competition on Belgium's Dancing with the Stars. This week it was time for dance some Paso Doble. The jury seemed to be positive but I have to say it was hilarious to watch Kevin's scary staring expression during the whole dance :D


lauantai 24. marraskuuta 2012

NHK Trophy

NHK Trophy:n Kiss&Cry nurkkaus oli aivan ihana! Se oli kuin kermakakku, jonka koristeina luistelijat ja heidän valmentajansa istuivat.

The Kiss&Cry of the NHK Trophy was so beautiful! It looked like a giant cream cake and the skaters would be on top of it as decorations :D




Oli harmillista, että Javier Fernandez herpaantui vapaaohjelmassaan loppupuolella ja joutui tyytymään neljänteen sijaan. Onneksi kuitenkin hän pääsee GP-finaaliin, joten ehkä siellä on revanssin paikka. Fernandezin lyhytohjelmahan oli täydellinen, mutta vapaaohjelman edetessä alkoi vaikuttaa että hänellä olisi tullut jalkaan joku kramppi tai vastaava, sillä niin monta yllättävääkin kaatumista ohjelmaan mahtui.

It's a pity that Fernandez coudn't get to the podium after an excellent short program because he had strange mistakes in his free program. Luckily he will get to the GP final, so maybe he can skate his perfect free skate there. I hope he didn't injure himself during his skate, because some of the falls looked like they could hurt.


Kultamitalitaistelu jäi kahden japanilaisen, Daisuke Takahashin ja Yuzuru Hanyun väliseksi taistoksi. Hanyun hyppykunto on kyllä uskomaton ja hän tekee neloishyppyjä niin kevyen näköisesti, että voi vain ihmetellä. Lisäksi hän on Takahashia notkeampi esim. pirueteissa ja lopulta hän nappasikin kisan voiton. Lyhytohjelmassaan Hanyuhan luisteli jälleen uudet maailmanennätyspisteet, joten hänellä oli mukava piste-ero jo siinä vaiheessa Takahashiin. Pidän paljon Takahasista, mutta mielestäni hänen nykyinen vapaaohjelmansa ei vastaa sitä tasoa, johon hän pystyisi ja melkein toivon, että hän vaihtaisi sen. Takahashilla on ollut neloishyppyjen kanssa aina pientä hapuilua, usein ne tulevat kahdelle jalalle, mutta hänen on saatava myös tuo alue kuntoon, jos hän aikoo kultamitalitaistoon MM-kisoissa. Tällä hetkellä mielestäni Hanyu ja Chan ovat ykkösehdokkaat MM-tittelin voittoon.

It was between Daisuke Takahashi and Yuzuru Hanyu to fight for the gold medal. Hanyu has an excellent jumping technique and he jumps quads so effortlessly like they would be triples! He is also more flexible than Takahashi when it comes to spins. This time it was Hanyu's turn to win. I really like Takahashi a lot, but I think his free program isn't as good as it should. I think Takahashi is a very expressive and artistic skater but this free program doesn't show much of those qualities. I hope he also fixes his quad issues, he has been two footing them quite a lot. Hanyu's short program is excellent, and this was his second time he got a world record score with it.





Naisten puolella saatiin jälleen kokea tuomaripeliä, kun Mao Asada nappasi voiton kolmella kolmoishypyllä, kaikki muut hyppynsä helpottaen. Tuomarit antoivat kuitenkin helpoitetuillekin hypyille esim. GOE-pisteitä ja saivat hänet näin kilpailun kärkeen ohi mm. Akiko Suzukin joka luisteli hyvän vapaaohjelman. Suzuki ei ole viime kisoissa saanut niitä PCS pisteitä joita hän ansaitsisi ja joutui myös Skate Canadassa tyytymään hopeaan, kun Kanadan omalle edustajalle annettiin huippupisteet mm. osa-alueista, vaikka kyseessä oli siis junioriluistelija. Oman maan edustajia on hemmoteltu pisteillä myös mm. Ranskassa kun Amodio sai hyvät pisteet täysin epäonnistuneesta lyhytohjelmastaan sekä Venäjän osakilpailuissa kun Volosozhar & Trankov saivat mahtavat pisteet yhdestä heikoimmista vapaaohjelmistaan. Alla Britti Eurosportin selostus Maon luistelusta, he olivat siis epävarmoja, saako hän edes mitalia tuolla luistelulla! Britti Eurosportin selostajakaksikko on muuten aivan mahtava, heitä on aina mukava kuunnella.

I think there has been quite a lot of bizarre judging during the GP season and this competition was no exception. Mao Asada won controversially with only three triples and left Akiko Suzuki with a silver medal although she skated a very nice free skate. Here is Mao's free skate with British Eurosport's commentary (they even thought she might not medal at all).



tiistai 20. marraskuuta 2012

Misha Ge: Icy Gangnam Style

Misha Ge on persoonallinen luistelija, joka varmasti jäi kaikille niille mieleen, jotka näkivät hänet Finlandia Trophyssä. Hän on varsinainen show-mies, joka ottaa yleisön haltuun paikassa kuin paikassa. Mishan uusi gaalaohjelma on Gangnam Style, jonka hän vetää niin täysillä, että olisi ollut mahtavaa nähdä tämä livenä. Oi, miksei Finlandia Trophyyn kuulu loppunäytöstä?

Misha Ge is a skater who really exploded the audience in Finlandia Trophy. He has a great stage presence and is a  true show man. Misha's new gala program is Gangnam Style and the way he skates it, makes me wish there would have been a gala after Finlandia Trophy, too, so I could have seen this live!!


sunnuntai 18. marraskuuta 2012

Trophée Eric Bombard: Ice dance & men

Ranskan GP-osakilpailuista keskityin lähinnä jäätanssin ja miesten kisan katsomiseen. Jäätanssipuoli on varsinkin näissä GP-kisoissa melko ennalta-arvattavaa, sillä tasoerot ovat parien kesken niin suuret. Tämän vuoksi jäätanssista puuttuu varsinainen kilpailuhenki ja jännittävyys, mutta koska kilpailijoiden joukossa oli kaksi suosikkipariani, Cappellini & Lanotte sekä Pechalat & Bourzat, piti minun ihan heidän takiaan katsoa kilpailut suorana striiminä. Luca Lanotte kaatui jo heti vapaaohjelman alkumetreillä ja twisselit jäivät näin tekemättä, mutta se ei kuitenkaan vaikuttanut heidän sijoitukseensa, eli hopeamitali tuli. Vaikka he olisivat luistelleet puhtaasti, olisivat he silti saaneet todennäköisesti hopeaa, joten kaatumisella ja yhden pakollisen elementin missaamisella ei siis ollut mitään merkitystä. Pidän paljon heidän Carmen-ohjelmastaan ja uskon yhä vahvemmin EM-mitaliin! Pitkän tauon jälkeen näin nyt Pechalat & Bourzatin Rolling Stones-teemaisen vapaatanssin ja pidän myös siitäkin yhä enemmän. Toisaalta mielestäni he voisivat revitellä ehkä enemmänkin, missä ovat esim. Fabianin Jagger-muuvit? Jostain syystä ohjelma muistuttaa minua heidän viime kauden Muumio-ohjelmastaan?? Toivottavasti he valitsisvat ensikaudeksi jotain ehkä dramaattisempaa, nyt he ovat esittääneet putkeen monta samantyyppistä semi-kivaa ohjelmaa.

During the Trophee Eric Bombard I focused on watching the ice dance and men's competition. Sometimes especially the GP events are boring when it comes to ice dance. The podium is pretty clear beforehand and there is no true rivalry and excitement. So I just focus on enjoying the programs, especially now when two of my favorite couples, Anna Cappellini & Luca Lanotte and Nathalie Pechalat & Fabian Bourzat were competing. Although Luca fell and missed the twizzles it didn't affect their placement - it was silver. Although the pair would have skated clean, they probably still would have been second. I really like their Carmen and really hope they will medal at European Championships! After a long time I saw P/B's Rolling Stones-themed free dance and it has definitely improved. Although maybe they could let loose a little bit more, after all it's the Rolling Stones - where are Fabian's Jagger moves? For some reason the program reminds me of their Mummy-program?? I hope they will have a more dramatic program for the next season.




Miesten puolella kisan taso ei kovin korkeaksi noussut. Nan Song, joka palasi kilpailemaan muutaman viikon takaisen aivotärähdyksen jälkeen ei näyttänyt vieläkään olevan ihan kunnossa. Ohjelma kyllä meni sujuvasti, mutta sen jälkeen hän piteli kauan päätään ja jatkoi sitä jopa Kiss & Cry:ssa. Ehkä kova kilpaileminen tuollaisen vamman jälkeen ei ole aivan hyväksi? Myös Brian Joubert, joka pystyi harjoittelemaan vain kolme päivää sairastumisensa jälkeen teki hyvän paluun. Tuomarit olivat kuitenkin toisen ranskalaisen Florent Amodion puolella, joka huolimatta katastrofaalisesta lyhytohjelmastaan (kaksi kaatumista, yhdistelmän epäonnistuminen ja piruetin puuttuminen) nostettiin PSC pisteiden ansiosta pronssille. Amodio aikoo vaihtaa lyhytohjelmansa ennen EM-kisoja kokonaan, sillä se ei ole mennyt putkeen missään kilpailuissa. Jeremy Abbott ei vieläkään ole saanut hyppyjään kulkemaan ja joutui tyytymään hopeaan, kun jälleen yksi japanilainen Takahito Mura, nappasi kultaa. Japanilaisten miesluistelijoiden taso on aivan hurja, heillä kaikilla on samanlainen hyppy- ja perusluistelutekniikka, joka on sopii hyvin nykyiseen pisteidenlaskujärjestelmään.


The level of the men's competition wasn't very high. I don't think Nan Song is still totally recovered, he held his head a long after his skate and even in the Kiss & Cry. Is it even healthy to compete so soon after a concussion? Song still managed to skate OK as did the other recovering skater Joubert who had only been practicing three days before the competition. But the judges really wanted to see Amodio on the podium, giving him high PCS after a catastrophic short program (two falls, missing spin, and missed combo) and with the help of them he got bronze. Abbott still haven't found his jumps so Takahito Mura got the silver. The level of the Japanese men is so high, they all seem to have similar jumping and skating technique which suits well for the current evaluation system.

Men's podium. Photo: Reuters

sunnuntai 11. marraskuuta 2012

Rostelecom Cup

Ensinnäkin mahtavaa, että Kiira päässee todennäköisesti GP-finaaliin ensimmäisenä suomalaisena naisluistelijana! Nyt vapaaohjelma sujui mallikkaasti yhtä kaatumista lukuunottamatta ja mielestäni hän voitti kisan melko selvästi. Ainoa varteenotettava haastaja oli USA:n nuori Gracie Gold, jossa on kyllä sellaista kipinää, että voisin veikata hänelle hienoa tulevaisuutta tässä lajissa! Nyt Gracelle siis hopeaa ja USA:n Agnes Zadawskille pronssia. Huomasitte varmaan kuka Agnesin valmentaja on ;) Veikkaampa hänellekin siis hyvää kehitystä! Aliona Leonovan tilanne sen sijaan kummastuttaa, hän ei jotenkin ole enää entisensä?

It's wonderful that from a Finnish point of view that Kiira won the competition and is very likely to get to the GP finals as a first Finnish senior level skater in history! She skated good programs and I think the only skater who was able to challenge her was the young American Gracie Gold. Gracie got silver and she has that kind of sparkle that I think she will have a bright future in this sport. Agnes Zadawski, also from the US, won bronze and did you notice her coach? ;) So I predict she will progress a lot, too. But what is going on with Leonova, she looked so sad once again?

Kiira & Gracie. photo: Gracie's Twitter


Voi ei, miesten puolella oma kohokohtani olisi ollut Johnny Weirin GP-kisa-avaus, mutta hän joutui jättämään koko kilpailun kesken lonkkavamman takia. Nyt on vielä epävarmaa, pystyykö hän luistelemaan Ranskan osakilpailussakaan. Johnny näyttää niin surulliselta tuossa videossa, jossa hän kertoo vammastaan, nyyh ;(

I was looking forward to see Johnny's GP debute but he had to withdraw from the free program because of a hip injury. It is uncertain if he can skate in TEB either, or if his federation wants to send someone healthier. He looks so sad in the video ;(




Ja mitä tulee tuohon miesten kisaan Ranskan osakilpailussa, nyt siellä olisi siis kolme jollain tavalla "rampaa" luistelijaa, Joubert, Song ja Weir...

The mens roster in TEB looks pretty "injured" there will be Joubert, Song and Weir who all have recently sufferent different kinds of problems...

Jäätanssissa V/M voittivat kisan ylivoimaisesti ja pidän paljon heidän gootti-Carmenistaan. Mutta samaa en voi sanoa I/K:n kummallisesta Ghost-tanssista. Lyriikat ja niiden näytteleminen ja jopa "lausuminen" luistelun ohessa tuo niin mieleen Disney on Ice-tyylisen esityksen, ei pysty katsomaan irvistelemättä tällä tasolla :O Meneekö ohjelma vaihtoon ennen varsinaisia kauden arvokisoja vai tälläkö he meinaavat haastaa mm. B/S:n upean ja taiteellisen modernin tanssin tai Cappellini & Lanotte:n perinteisen Carmenin?? Shibutanit tanssivat todella hyvin Alexin vammasta huolimatta ja olisivat minun puolestani saaneet ottaa pronssinkin junioritasoisen venäläisparin sijaan.

In ice dance V/M won undoubtedly and I really like their "Gothic" and dark Carmen. But I can't say the same about I/K's weird Ghost-program. The lyrics and their mimicking and acting out is so Disney on Ice, it's cringe worthy at this level. Are they going to challenge for example B/S or C/L with this program?? I'd say no. the Shibutani siblings skated really well although Alex had an injury and I could have given them the bronze instead of the juniorish Russian pair :D


Elena & Nikita. Photo: zimbio

lauantai 10. marraskuuta 2012

Kevin Van der Perren: Cha Cha Cha

Kevin Van der Perren osallistuu parhaillaan maansa Tanssii tähtien kanssa-kisaan :D
Tämä alla oleva video osoittaa, että ei Kevin ole mikään hassumpi tanssija! Kyllä huomaa, että esiintymiskokemusta on ja nostotkin sujuvat niin hyvin, että ehkä oikeasti näemme hänet vielä pariluistelunkin merkeissä tulevaisuudessa!

Kevin Van der Perren is currently participating in Belgium's Dancing with the Starts! :D He seems to be a quite a good dancer and you can see that he is an experienced performer. All the lifts are going so well that maybe he really has been practicing some pairs skating lately...




torstai 8. marraskuuta 2012

Happy Birthday Plushy!

Evgeni Plushenko juhlisti 30-vuotispäiviään  mitenkäs muuten kuin luistelugaalan merkeissä. Hänen juhlashownsa oli nimeltään "Just 30", mikä on ehkäpä osoitus Plushenkon huumorintajusta, sillä häntä on vuodesta toiseen pidetty kilpaluisteluun jo liian vanhana. Mies on kuitenkin osoittanut että ikä ei tässäkään lajissa ole este ja toivottavasti monet muutkin luistelijat jaksavat jatkaa lajissa yhtä kauan kuin hän.

Juhliin oli kutsuttu esiintymään mm. Plushenkon vanhat kilpakumppanit Lambiel ja Yagudin, jotka yhdessä Plushyn kanssa esittivät tuon jo klassikoksi nousseet 4 Kings-numeron. Myös Joubertin piti olla mukana Plushyn juhlissa, mutta hän ei sairastumisensa takia voinut osallistua (luin Goldeskatesta, että Joubert pyrötyi kolme kertaa lentokoneessa matkalla Kiinan osakilpailuihin!) En voi sille mitään, mutta aina kun kuulen tuon 4 Kings-musan niin minua alkaa naurattamaan, se on jotenkin niin huvittava, kuten myös tuo muuttumaton koreografia.


Evgeni Plushenko celebrated his 30th Birthday by organizing a skating gala, what else? His anniversary show was hilariously  named "Just 30", because year after year Plushy has been thought to be too old for competitive skating. He has proven that age is not a limit in this sport either and I hope his example inspires many other skaters to continue their career for a long time.

Plushenko had invited Lambiel and Yagudin, his former rivalries, to perform with him. Together they and Ilia Kulik skated the 4 Kings-number, all ready a classic. Joubert was originally invited too, but he had to cancel because of his mysterious decease. I read on Goldenskate that he fainted three times on a flight to the Cup of China!





Lambiel oli valmistellut iltaa varten erityisen yllätyksen, hän esitti nimittäin kunnianosoituksena Caruson, joka oli täynnä Plushenkon klassisia liikkeitä ja koreogrfaiaa. Oli kuin Lambiel olisi imitoinut Plushenkoa! :)

Lambiel had a real surprise for the audience and for Plushenko probably too. Lambiel skated a program, Caruso, with full of Plushenko-esque movements and choreograpy! It was like Lambiel would be imitating Plushenko. :)





Näin paljon Plushenkolle kertyi syntymäpäiväkukkia:

This is how much Plushenko received Birthday flowers:

photo: twitter.com/maxsatler

Happy Birthday Plushenko!

lauantai 3. marraskuuta 2012

Cup of China: ladies & men

Mao Asada voitti naisten sarjan Kiinan osakilpailussa. Näin nyt ensimmäistä kertaa hänen Black Swan/Joutsenlampi-teemaisen ohjelmansa ja täytyy sanoa, että pidin enemmän Ashley Wagnerin viime keväisestä versiosta, sillä se oli särmikkäämpi. En näyhnyt myöskään Asadassa sitä viekottelevaa mustaa joutsenta. Kokonaisuutena hänen ohjelmansa oli kuitenkin hyvä ja hän tekee hyvää paluuta maailman kärkeen. Julia Lipnitskaia luisteli vahvan lyhytohjelman, mutta vapaaohjelma ei enää sujunut niin mallikkaasti kuin eilen. Lisäksi kontrasti Asadan perusluisteluun oli aikamoinen, hänen juniorimaisuutensa vain korostui. Lipnitskaian pisteet riittivät kuitenkin hopeaan ja turhaan hän näytti niin pettyneeltä pisteisiinsä, hopea aikuisten ensimmäisessä GP-kisassa on aika mahtava saavutus! Kiira avasi vapaaohjelmansa lupaavasti, mutta ensimmäisten hyppyjen jälkeen hänen otteensa herpaantui ja hän joutui helpottamaan hyppyjään. Kiiran pahin vastustaja tällä hetkellä tuntuu olevan hänen omat kisahermonsa. Puhtaalla suorituksella hän haastaisi jo maailman aivan huiputkin, niin hyvin hänen PCS-puolensa on vuosi vuodelta kasvanut. Mirai Nagasu ilmeisesti sai paljon UR-merkintöjä hypyistään, sillä puhtaat ohjelmat riittivät vasta neljänteen tilaan.

Mao Asada was the winner of the ladies. This is the first time I saw her Swanlake/Black Swan themed free program, and I have to admit, I wasn't totally impressed. I preferred Ashley Wagner's last season's Black Swan for it's edgier choreography. I didn't see that Black Swan in Asada. All in all she had a great skate and deserved undoubtedly the victory. It's nice to see her making the comeback to the top! Julia Lipnitskaia had a great short program but her free program wasn't error free. The contrast between her and Asada's skating skills was showing clearly and she got silver. Julia looked so disappointed in the Kiss & Cry but she really shouldn't be, it's an impressive achievement to be second in her first senior GP-event. Kiira Korpi had a promising start for her free skate but after a couple jumps she started to get troubles with her jumps. I think she really needs to focus on her mental toughness because her PCS are pretty good and with an error free program, she could challenge the top ladies! Mirai Nagasu was fourth although she skated two perfect programs - too many UR's I suppose?



Asada is back!



Miesten puolella nähtiin dramatiikka jo alkuveryttelyssä kun Adam Rippon ja Nan Song törmäsivät toisiinsa. Nan Song sai ilmeisesti aivotärähdyksen ja joutui jättämään kisan kesken. Absolute Skatingin mukaan hän ei pysty liikuttamaan itseään ja joutui sairalaan!! :( Törmäys vaikutti myös Ripponin esitykseen, joka ei sujunut parhaalla mahdollisella tavalla.  Brian Joubert joutui jättämään kisan kesken sairastumisen takia ja lähtemään takaisin Ranskaan parantelemaan itseään. Cup of China on ainoa GP-kisa jota Joubert ei ole voittanut ja vuodesta toiseen hänellä näyttää olevan jotakin epäonnea kisan kanssa. Viime vuonna hän joutui myös jättämään kisan väliin vammautumisen takia. Toivottavasti hän ehtii parantua ennen Ranskan osakilpailua, mutta voi olla että koko Gp-kausi jää Brianilta väliin :(
Odotin, että Takahashi nappaisi voiton helposti itselleen, mutta helpotuksia tuli liikaa. Lopputuloksena toinen sija maanmiehensä Machidan jälkeen!! Machida pääsi nyt siis myös GP-finaaliin. Kolmanneksi luisteli Sergei Voronov. Kylläpä oli yllättävä kisa, eikä mitenkään positiivisessa mielessä...


There was a lot of drama in the warm up of the men. Rippon and Song collided and Song had to leave the ice. According to Absolute Skating he can't move himself and is in hospital now :((  Brian Joubert had to withdraw because of fever and abdominal pain. Cup of China is the only GP-event Joubert hasn't won yet but every year he has some sort of misfortune with this event. Last season he had an injury too and coudn't even participate. I hope he will be able to skate at TEB and not miss the whole GP-season :(

I thought that Takahashi would have won easily but no, he did too many little mistakes. Machida won and also qualifies to the GPF now! Who would have thought of this? Voronov got bronze. This was a strange competition...


torstai 1. marraskuuta 2012

Dancing on Ice Suomeen

Nelonen tuo ensivuonna Suomeen tuon etenkin Briteissä hyvin suositun TV-formaatin Dancing on Ice, jossa julkkikset kilpailevat toisiaan vastaan jäätanssissa luisteluopettaja parinaan.

Olin varmaan jo viime vuoden puolella kirjoittanut yhden blogitekstin aiheesta miksei Suomeen tuoda vastaavaa formaattia, mutta bloggeri ehti hävittää sen muististaan ennen kuin ehdin edes julkaista sitä ja en enää toista kertaa jaksanut kirjoittaa sitä pitkää pohdintaa uudestaan. Lopputulokseksi sain kuitenkin, että Kanadan Battle of the Blades sopisi paremmin Suomeen, sillä siinä jääkiekkoilijat ja luistelijat muodostavat nuo kilpaparit. Etuna jääkiekkoilijoissa on se, että heillä on kuitenkin osaamispohja luistelusta, jolloin heidän on helpompi edistyä nopeammin ja tehdä myös vaativampia liikkeitä. Lisäksi Suomesta löytyy kiinnostavia kiekkoilijoita.




Tanssiahan osaa periaatteessa kuka vaan, ainakin jotenkin. Tämän vuoksi esim. Tanssii tähtien kanssa-ohjelma on melko helppo toteuttaa. Luistelu on kuitenkin paljon vaikeampaa. Veikkaankin että useammalla Dancing In Ice-sarjaan tulevalla julkkiksella on edes jonkinlainen luistelutausta, sillä muuten nuo jäätanssi esitykset taitavat jäädä vain muutaman liun mittaisiksi. Joka tapauksessa en odota noilta jäätanssiesityksiltä varsinaisesti mitään. Keitä luisteluopettajia sitten olisi mukana, Nelosen mukaan he ovat Suomen huipulta? Monissa maissa nuo opettajat ovat kuuluisia ja menestyneitä entisiä kilpaluistelijoita jäätanssin ja pariluistelun saralta. Suomessahan ei ole edes ketään pariluistelijaa ja jäätanssijoita muutama, mutta ei varsinaisesti ketään kuuluisaa. En oleta, että Suomen taitoluisteluliiton puheenjohtaja Susanna Rahkamo lähtisi mukaan tällaiseen. Mukaan täytyy siis ottaa lähinnä yksinluistelijoita ja ilmeisesti myös muokkareita, joilla ei siis ole kokemusta parin kanssa luistelusta. He eivät periaatteessa osaa nostoja, heittoja, kuolemanspiraaleja yms. jää- ja pariluistelun herkkuja, joita katsojat kuitenkin haluaisivat nähdä jossain vaiheessa. Nämä luisteluohjelmat nojaavat kuitenkin vahvasti osaavaan pariin, esim. jos saa parikseen hyvän miesluistelijan, pystyy hän toteuttamaan nostoja yms. ilman että nainen osaisi juuri luistella. Esim alla olevassa videossa tämä näkyy hyvin, nainen (joka on muuten entinen olympiavoimistelija) viettää suurimman osan ajasta ilmassa :D




Tässä taasen Kanadan Battle of the Blades-formaatin pari David Pelletier (entinen pariluistelun olympiavoittaja) ja Tessa Bonhomme, joka puolestaan on jääkiekkoilija. Tällaistä menoa, jossa molemmat luistelijat osallistuvat ohjelmaan yhtä paljon, Tessa jopa enemmän, on mielestäni mukavampi katsella.



Myös tuomaristossa on kuulemma kotimaisen luistelun huppunimiä, veikkaisin siis Lauraa. Kiirahan tai muut yhä kilpailevat luistelijat eivät saa osallistua ISU:n ulkopuolisiin kilpailuihin tai tuomaroida niissä. Joka tapauksessa odotan tietyllä tavalla innolla tätä kisaa, mutta toisaalta odotukseni eivät ole mitenkään korkeat. Julkkisten kaatuilua ja kompurointia ei hirveästi kiinnosta katsella, mutta toivottavasti mukana on taitaviakin julkkiksia (miten olisi esim. Jenni Vartianen?)

Lisää tietoa ohjelmasta täältä.

keskiviikko 31. lokakuuta 2012

Viacheslav Romanov News

New Yorkin Sandy-myrskystä raportoi myös eräs Viacheslav Romanov...

It's great that we have the brave news reporter Viacheslav Romanov, who is not afraid to go to dangerous places...




Finlandia Trophy: Sychronized skating

Finlandia Trophyyn kuului tänä vuonna uutena kilpailimuotona myös muodostelmaluistelu, tarkemmin sanottuna lyhytohjelmakilpailu.

This year there was also a sychro competition as a part of Finlandia Trophy. The teams were competing only with their short programs. Synchronized skating is very popular here and we have three great teams. Usually Rockettes and Marigold IceUnity have been selected to the World Championships. But this season has started very well for Team Unique, they won the Finlandia Trophy, so maybe they will finally get to go the Words, too.

Kilpailun voitti Team Unique. Aika yllättävä musiikkivalinta! Tuomaripisteistä huomaa, että erityisesti esittämispuolesta on pidetty, ehkä nyt vihdoin olisikin jälleen Uniquen vuoro päästä MM-kisoihin?





Toiseksi tuli Rockettes, heidän ohjelma on perinteisempi.



Kolmantena Paradise Venäjältä. Heidän alkuverkkansa on hassu, jotenkin hitaan ja kankean näköistä sirklausta, tai ainakin siltä se videolla näyttää. Musiikkina Withney Houstonia, en jaksanut katsoa kuin alkua...


torstai 25. lokakuuta 2012

Virtue/Moir: Carmen practices

Skate Canadan harjoitukset on käynnissä ja niissä nähtiin yksi odotetuimmista ohjelmista, nimittäin Tessa Virtuen ja Scott Moirin Carmen! Mitä mieltä olette, tämä on todella erilainen ja rohkea!! Wau!

Just a quick post (I had to post this). Tessa Virtue and Scott Moir debuted their new free dance Carmen during the Skate Canada practices. What do you think about it? It's very different than the usual Carmens and so hot! I can't believe some of the moves...wow!


keskiviikko 24. lokakuuta 2012

Guide to PCS: Choreography


Seuraavaksi PCS-sarjassa käsittelyyn otetaan koreografia. Koreografian hyvyys tai huonous ei ole pelkästään makuasia, vaan sen arvostelussa otetaan huomioon neljä kriteeriä. Ne ovat:

This time in my series of PCS postings we will focus on evaluating the choreography. It is not just a matter of taste, there are four areas to look at:


  • Tarkoitus / Purpose
  • Rakenne / Structure/Pattern
  • Vartalon ulottuvuudet ja muodot /  Body Design/Dimention
  • Musiikin ja liikkeen yhteensopivuus / Music & Movement Phrasing

Lambiel, master of body movement. Photo: Feng Li/Getty Images Sport


Tarkoitus (Kaikki videot näkyvät youtuben kautta, kun painaa "Watch on Youtube")

Koreografialla tulisi olla jokin teema tai tarkoitus. Koreografiassa on usein jokin juoni, jonka tulisi myös näkyä liikekielessä ja koreografisisissa liikkeissä ja niiden muodoissa. Sen tulisi myös vastata musiikkia. Koreografian inspiraatio voi tulla monesta eri lähteestä (kirjallisuus, teatteri jne.) Liikkeiden tulisi ilmentää koreografian konseptia. Ei pelkästään vartalon- ja jalkatyön vaan myös teknisten elementtien tulisi sisältyä koreografiaan niin, että niistä tulee osa koreografista konseptia. Luistelijan liikekieli on viestintää luistelijalta yleisölle. Jos liikekieli ei sovi musiikkiin, tuo yhteys yleisöön katkeaa


Purpose (You can view all of the videos pressing the "Watch on Youtube")

The choreography should have a theme or a purpose. The plot should also show in the movements and it should match the music. Technical elements should be part of the choreography.




Rakenne

Elementtien tulisi olla sijoitettu ohjelmaan loogisella ja miellyttävällä tavalla. Hyppyjen tulisi olla sijoitettuna jään eri puolille, luistelijan tulisi liikkua sekä myötä- että vastapäivään, vaihdellen suoraa- ja ympyränmuotoista etenemistä. Teknisten elementtien tulisi olla osa liikettä, muodostua osaksi koreografiaa. Elementtien ja liikkeen välissä ei saisi olla keskeytyksiä tai "valmistautumista" elementtiin. Videolla verrataan lopuksi Mao Asadan ja jonkun entisen miesluistelijan jota en tunnista, ohjelmia keskenään rakenteen osalta. Mao tekee enemmän kantakäännöksiä, syviä kaaria ja mohawk-käännöksiä sekä erityisesti ylävartalon liikkeitä. Mao käyttää myös isomman alan jäästä sekä pituus-, että leveyssuuntaan ja etenee pyöreästi, mies luistelee suorempaa liikerataa. Yhteenvetona tästä osa-alueesta voisi sanoa, että kaikenlainen "pyöriminen ja hyöriminen" jäällä kerää koreografiapisteitä rakenteen osalta ja erityisesti tuo nykyluistelussa suosituksi tullut käsien ojentelu, pyörittely ja heiluttelu ns. Plushenkon tuulimylly-efekti johtunee tästä rakennekriteeristä.


Structure

The elements should be in the program in a logical and pleasant way. The jumps should be placed on different sides of the ice. Technical elements should be part of the movement, become part of the choreo. There shouldn't be any interruptions between them. The video compares Mao Asada's and some male skaters (I don't recognize him) programs, how they are structured. Mao makes more mohawks, rockers and skates with deep edges. She also has more upper body movement and uses more space. As a conclusion I think the upper body movement that we nowadays see a lot from certain skates (the windmill arms) is meant for gaining points from structure. 







Vartalon muodot ja ulottuvuudet

Tämä on yksi mielenkiintoisimmista koreografian arvostelu perusteista. Liikkeiden tulisi ylittää luistelijan "turvallisuuden-alue" safety zone, heidän tulisi uskaltaa käyttää vartaloaan erilaisten asentojen luomisessa. Liikkeiden tulisi viedä myös paljon tilaa luistelijan ympäriltä. Videolla verrataan Lambielin ja jonkun naisluistelijan, jota en taaskaan tunnista, liikekieltä. Naisluistelijan vartalo pysyy koko ohjelman ajan pystysuunassa, se ei taivu sivuille tai mene kovin alas, se ei ojennu ulos tuosta perusraamista. Sitten tulee Lambiel ja jo pelkästään hänen ohjelmansa aloitusasento on alempana ja vartalo venytettynä. Lambielin koko ohjelma on erilaisten vartalon asentojen ja venytysten tykitystä. Koska vartalon liikuttaminen näin on fyysisesti vaativampaa ja kun sitä käytetään hyvin yhteen musiikin ja koreografian kanssa, sen tulee vaikuttaa koreografiapisteisiin. Liikkeiden tulisi olla myös loogisessa järjestyksessä ja muodostaa yhtenäinen kokonaisuus. Jokaisen yksityiskohdan tulisi olla tarpeellinen kokonaisuutta katsoen.

Body dimension

Utilization of Personal and Public Space. This is the most interesting part in my opinion of the choreography. The movements should go over the skater's safety zone and they should take a lot of space. The video compares Lambiel's body movements to some lady skater's (I don't recognize her either). It is very interesting to see how the lady skater's body position stays upright all the time during the program, while Lambiel has all kinds of positions and stretches. This also adds choreography points!






Musiikin ja liikkeen yhteensopivuus


Liikkeen ja musiikin tulisi sopia yhteen, jotta se olisi katsojalle järkevää seurattavaa. Musiikin kohokohtia tulisi korostaa sopivalla liikkeellä. Hyppyjen tulisi osua musiikin kohokohdille. Musiikki ei saisi vain soida taustalla, ilman että luistelija ottaa sen rytmiä ja melodiaa liikkeissään huomioon.


Music & Movement Phrasing

Movements and music should match together. The musical highlights should be emphasized with movements for example the jumps should be done during the musical highlights. It's a bad choreography if the skater doesn't show the melody and rhythm in her/his movements.



Alla on ISU:n esimerkki heikosta koreografiasta.
Below an example of a weak choreography (according to ISU)







Luistelumaailman kuuluisimpia koreografeja ovat mm. David Wilson, Lori Nichol, Nikolai Morozov sekä jäätanssipuolella Igor Shpilpand ja Marina Zueva. He ovat erittäin suosittuja huippuluistelijoiden keskuudessa, mm. Kiira on käyttänyt usein Wilsonin koreografioita. Olen lukenut Wilsonin veloittavan kymppitonnin yhdestä koreografiasta, mutta luistelijat (tai heidän maansa liitto) ovat valmiita maksamaan tuon summan, sillä huippukoreografit tietävät kaiken PCS-pisteistä ja siitä, miten pistejärjestelmää hyödynnetään parhaiten. Esim. Lori Nichols käy jopa luennoimassa tuomareille, millainen on hyvä koreografia (onko tässä kenenkään muun mielestä mitään ristiriitaa?). Luulen, että huippukoreografien käyttöön on myös toinen syy; luistelijat voivat toivoa että nimekäs koreografi vaikuttaa tuomareiden pisteisiin ainakin tilanteessa, jossa tuomarit ovat hiukan epävarmoja niistä.


In the figure skating worlds there are famous choreographers such as David Wilson, Lori Nichol, Nikolai Morozov and in ice dance Igor Shpilpand and Marina Zueva. They are very popular among the top skaters. I have read that for example Wilson charges about $10 000 for one choreography. Skaters (or their federation) are ready pay this amount because the top choreographers know all about PCS friendly programs and how to milk all the possible points out of it. Lori Nichol even lectures the judges about what is a good choreography. I think that there is also another reason for using the famous choreographers. Skaters might hope that a choreographer with a name will rise their points and affect the judges point of view of their choreography.

maanantai 22. lokakuuta 2012

Skate America results

Pariluistelun puolella ei tapahtunut mitään yllätyksiä ja voitto meni Tatianan ja Maximin mukana Venäjälle. Toiseksi tulivat Kiinan konkaripari Pang/Tong ja kolmanneksi yhdysvaltalaiset Denney/Coughlin.

Miehissä Hanyun hyytyminen oli melkoista katseltavaa, tuntui että hän ei olisi edes jaksanut luistella ohjelmaansa loppuun. Hanyun astma aiheuttaa miehelle hengitysvaikeuksia ja varmasti alun kaksi kaatumista neloishypyissä saivat aikaan sen, että vauhtia oli kerättävä nollista ja se vaati vielä enemmän Hanyun kunnolta. Hän jätti periaatteessa koko esittämispuolen pois ja keskittyi vain selviämään elementeistä, mutta joutui silti jättämään lopun ympyräaskelsarjan tekemättä! Takahiko Kozuka luisteli ihan perusohjelman ja uusi japanilainen tuttavuus Machida otti pronssia. Kolmoisvoitto siis Japaniin!

Naisten lyhytohjelmassa pidin Ashley Wagnerin ohjelmasta ja hän suoritui siitä varmasti. Wagner oli iskussa myös vapaaohjelmassa ja hän voitti kilpailun kirkkaasti. Wagnerin ohjelmat ovat kuin luotu voittajalle, luulen että hän tulee menestymään tällä kaudella erittäin hyvin.  Aliona Leonovan heikko esitys lyhytohjelmassa oli pieni yllätys ja hän oli jotenkin alakuloinen koko kilpailun ajan. Sitä vanhaa kipinää ei nyt löytynyt. Samalla hän saanee heittää toivonsa GP-finaaliin pääsemiseksi. Adelina Sotnikovan luistelut eivät minua vakuuttaneet, hänen pitää oppia ptämään kisahermonsa kasassa ja paremmat ohjelmatkaan (ja puvut) eivät olisi pahitteeksi. Yllätysnimi hopealle oli pirteästi luistellut USA:n Christina Gaio.

Jäätanssissa Meryl Davis ja Charlie White ottivat itsestäänselvästi kirkkaimman mitalin. Pidin heidän lyhyttanssistaan enemmän kuin vapaaohjelmasta. Lyhyttanssissa Meryl näyttää aivan Lumikilta :)

Meryl = Snow white. AP Photo


Weaver/Poje joutuivat jäämään pronssille, kun Venäjän Bobrova/Soloviev tekivät varman vapaatanssin. Näin nyt toiseen kertaan tuon venäläisten vapaatanssin ja pidän siitä yhä enemmän, tyylillisesti se on minusta jopa parempi kuin Davis/Whiten. Mutta makuasioitahan nämä ovat.

Yle Areena lähettää muuten livenä näitä GP-kisoja, joten kannattaa käydä katsomassa Areenasta jos liveaikataulu sopii. Myös TV:ssä näytetyt GP-ohjelmat säilyvät Areenassa, jossa niitä voi jälkikäteen myös katsella.



There were no big surprises in pairs. Tatiana and Maxim got the gold although their skating wasn't perfect. It was still better than the Chinese pair's Pang/Tong who couldn't do the most difficult element because of some resent injuries. The American couple Denney/Coughlin got bronze.

In men's discipline it was surprising to see Hanyu's bad skate. He was so exhausted, I have never seen any skater like that. He was breathing heavily and skipped for example the required circular foot sequence. Because of his asthma it's going to be though for him; I think the first two falls in his quad took a lot of energy out of him and he sort of had to gave up the presentation side and just focused on surviving the elements. Still, he was second after Takahiko Kozuka who skated an OK program. The Japanise took also the bronze, Machida is a good skater too. There are so many good skaters in Japan!

The medalists. Photo: zimbio
In ladies field Ashley Wagner skated brilliant two programs which were secure and powerful. She has great programs this season too and I think she will be very successful with them. Adelina Sotnikova could find better costumes (especially the burlesque one) and programs in general plus she needs some mental toughness. She was eventually third when the young surprising skater form the USA, Christina Gaio, skated two energetic programs without any big errors. Who would have thought the podium would be like that?

In ice dance I was most looking forward to see Meryl's and Charlie's new programs. I liked their short dance but the free dance got a bit boring to me. I actually prefer the silver medalist's Boborova/Soloviev's edgier and more modern free dance. Weaver/Poje had some mistakes and they ended up third.

lauantai 20. lokakuuta 2012

Skate America: men's & pairs short programs

Skate America käynnistyi miesten ja parien lyhyohjelmilla. Toivoisin, että maailmassa olisi enemmän Volozoshar/Trankovin ja Savchenko/Szolkowyn tasoisia pareja. Nytkin oli jo lähes etukäteen selvää, että V/T tulee voittamaan, jos heidän ohjelmastaan ei ihan pannukakkua muodostu. Itse ohjelmasta en kuitenkaan pidä, mutta täytyy vain oppia sietämään sitä (ja Maximin viiksiä).


Skate America started with men's and pair's short programs. I wish there were more pairs like V/T and S/S, it would be so much more interesting to watch. It was quite obvious from the beginning that V/T would win the competition, unless they screw up big time. I still don't like V/T's short program, but I need to learn to deal with it (and Maxim's mustache)


top3. photo: Brandon Penny's Twitter


Miesten puolella oli sentään kovemmanluokan kisa. Yuzuru Hanyu on niin hyvässä vedossa, että toivottavasti hänen kuntonsa kestää samanlaisena koko kauden! Hänen luistelunsa on niin pehmeää ja varsinkin nuo siirtymät ovat aivan upeita, mielestäni jo Patrick Chania parempia! Pidin myös monista yksityiskohdista hänen koreografiassaan, esim. se liuku jossa terän kanta laahaa maata sopi täydellisesti musiikkiin ja oli innovatiivinen. Hanyu sekä Abbott mielestäni edustavat taitoluistelun tulevaisuutta erityisesti koreografisessa mielessä, he saavat paljon ohjelmistaan irti ja esittävät täysin uudenlaisia ohjelmia. Pidin paljon myös Abbottin ohjelmasta, vaikka näyttääkin siltä ettei hän ole saanut hyppyvarmuuttaan vieläkään kuntoon. Huomenna tulee sitten Abbottin vapaaohjelma, joka on vieläkin hienompi! Abbottin jäkeen luistellut Brezina oli kuin tuulahdus menneestä asuineen ja musiikkeineen. Osasin odottaa hänen heikkoja hyppyjään, sillä hänen muutaman viikon takainen kisa-avauksensa oli samanlainen floppi. Brezinan vahvuus ovat juuri nuo hypyt, perusluistelussa ja esittämisessä hän on paljon muita huippuja takana. Luulen, että Brezinalla tulee vaikeuksia päästä enää edes neljänneksi seuraavissa arvokisoissa.


Men had a lot more competitive field. Yuzuru Hanyu is in such a great shape, I hope he can maintain it through the long season. And he got a world record score! I like how softly he skates, his transitions are phenomenal, even better than Chan's in my opinion. I liked the little details in his choreo, for example the glide where his blade is scratching the ice; so innovative and matching with the music! I think both Hanyu and Abbott represent the future of figure skating when it comes to presentation and choreography. They really get everything out of their choreos and figure skating in general. I really liked Abbott's new sp too although he still isn't very secure jumper. Will he ever be? Tomorrow you'll see his new free program and it is even more fabulous! When Brezina stepped on the ice after him, he looked like a blast from the past. The music and the costume, very old-school. I was aware of his bad jumping shape based on his previous competition. Brezina's strength are the jumps; his basic skating and presentation is behind the other top skater and I'm afraid he won't be 4th anymore in the next Euros or Worlds.

tiistai 16. lokakuuta 2012

Skate America

GP-kausi käynnistyy ensiviikon loppuna USA:sta. Mukana ovat seuraavat luistelijat, olen tummentanut mitalistiveikkaukseni. Evan Lysacekin paluu kilpajäille lykkääntyi nivusvamman takia, mutta miesten sarja on silti kovatasoinen. Muissa sarjoissa kolmen kärjet erottuvat melko selkeästi.

Next weekend it's Skate America! Here are entires, I've bolded my podium predictions. Evan Lysacked won't be participating because of his groin injury, but the men's field is still very deep.

Miehet/Men: Michal Brezina, Tomas Verner , Yuzuru Hanyu, Takahiko Kozuka, Tatsuki Machida, Konstantin Menshov, Alexander Majorov, Jeremy Abbott, Armin Mahbanoozadeh, Douglas Razzano

Naiset /Ladies: Mae Meite, Sarah Hecken, Valentina Marchei, Haruka Imai, Alena Leonova, Adelina Sotnikova, Viktoria Helgesson, Rachael Flatt, Christina Gao, Ashley Wagner

Parit/ Pairs: Pang/Tong, James/Cipres, Kemp/King, Montalbano/Krasnopolski, Volosozhar/Trankov, Castelli/Schnapir, Denney/Coughlin, Donlan/Speroff

Jäätanssi/Ice Dance: Weaver/Poje, Zhigansina/Gaszi, Alessandrini/Vaturi, Bobrova/Soloviev, Cannuscio/McManus, Davis/White, Kriengrairut/Giuletti-Schmitt






Ylen kaikkien GP-lähestyksien aikataulun näkee täältä: http://yle.fi/ohjelmat/1725850

Johnny Weir on muuten alkanut kirjoittamaan blogia espgn:lle. Ensimmäinen päivitys koskee Finlandia Trophya: http://espn.go.com/espnw/blog/post/2100/a-fresh-start

We are very lucky in Finland because we can watch the GP's on TV (for free!). I don't think there is any online stream available for Skate America, except the Icenetwork one?

Also, check out Johnny's blog on espgn! His first post is about Finlandia Trophy.

lauantai 13. lokakuuta 2012

Guide to PCS: Skating Skills

Mitä ovat komponenttipisteet, nuo mystiset ja subjektiiviset pisteet, joista monet luistelua seuraavat usein kiistelevät. Miten niitä arvostellaan?
Viimeaikoina FSU:ssa on keskusteltu komponenttien arvostelusta ja siitä, onko oikein että yhä kilpailevia luistelijoita käytetään esimerkkeinä tuomarikoulutuksessa hyvistä ja huonoista komponenttien toteutuksista. Mielestäni kilpailevien luistelijoiden käyttäminen on melko kyseenalaista ja varmasti videomateriaalia löytyisi paljon jo uransa lopettaneistakin. Näiden keskustelujen kautta löysin kuitenkin youtube-linkin videoihin, joita ISU on julkaissut DVD:n muodossa. Videoissa kerrotaan miten jokaista komponenttia tulisi arvioida ja mitä osa-alueita arvostelussa tulisi huomioida. DVD on suunnattu tuomareille, mutta on hyvää ja avartavaa katsottavaa mielestäni kaikille, jotka seuraavat lajia ja myös harrastavat sitä.

Warning, this is an educational post! What are PCS, those subjective and mysterious points of which almost all the skating fans argue? How are they evaluated?
Lately there has been a lot of discussion on FSU about judging the components and if it's right that still eligible skaters are used as examples in the videos when the judges are being trained. In my opinion it is very questionable, there would be a lot of examples of skaters who are already retired. Anyways, these discussions helped me to find very interesting videos on Youtube - they are part of a DVD  targeted to judges to show how to evaluate each component. The DVD is released by the ISU. I think these videos are very good and interesting material for also the fans and people who skate as a hobby, since they help to understand the PCS better.


Balance is a part of Skating Skills


Komponenttipisteet muodostuvat siis viidestä eri osa-alueesta: koreografiasta (choreography), luistelutaidosta (skating skills), esityksestä (performance & excecution), siirtymistä (transitions) ja tulkinnasta (interpretation).
Jokainen komponentti pitää sisällään lisää eri osa-alueita, joista siis muodostuvat komponentin pisteet.

Koska komponentteja on näin paljon, ajattelin tehdä jokaisesta oman postauksen. Termit olen suomentanut vapaasti itse, en ole käynyt mitään varsinaista ISU:n tuomarikoulutusta, vaan johtopäätökset ja kuvaukset on kirjoitettu siis ISU:n koulutusvideoiden ja sen julkaisemien dokumenttien perusteella.


There are five kinds of program components: choreography, skating skills, performance & excecution transitions and interpretation. All of these components consist of several sub-components or criteria. Together those sub components create the evaluation of a component.

Because there are so many of those components, I've  decided to make a series of posts of them. I am not a trained judge (is this a surprise for you?), so I have made the comments and conclusions based on the ISU's training video and the documents it has released.



Ensimmäisenä otan käsittelyyn luistelutaidot eli Skating Skills. Luistelutaitoja arvioitaessa otetaan huomioon seuraavat kriteerit:

First I'm going to talk about Skating Skills. They consist of five different criteria:

  • Tasapaino / Balance
  • Flow / Flow
  • Varmuus / Sureness
  • Vauhti /  Speed
  • Suunta / Direction

Luistelutaidoilla tarkoitetaan luistelun yleistä laatua: kaaren hallintaa ja liukua jäällä, tekniikan selkeyttä ja vaivatonta voimankäyttöä vauhdin kiihdyttämisessä ja vaihtelussa. Yhden jalan luistelu tulisi olla hallussa, kahdella jalalla ei saisi paljoa luistella. Pareissa ja jäätanssissa molempien tulisi olla yhtä hyviä teknisesti ja unisonissa. Jäätanssissa katsotaan myös jään kattavuutta.


Definition of over all skating quality:  edge control and flow over the ice surface demonstrated by a 
command of the skating vocabulary (edges, steps, turns, etc), the clarity of technique, and the use of 
effortless power to accelerate and vary speed. Mastery of one foot skating, no over use of skating on two feet. Pair Skating and Ice Dancing: Equal mastery of technique by both partners shown in unison. Ice Dancing: the ice coverage is important.


Tasapaino eli Balance koostuu polvien rytmillisestä liikkeestä ja jalkatyön tarkkuudesta. Luistelija osaa käyttää terää oikein eteen- ja taaksepäin luistelussa ja terän käyttö vauhdin muodostamisessa on vähäistä. Tasapainoon kuuluu myös vartalon hallinta ja pari- sekä jäätanssissa nostot. Myös erilaiset vaativat liu'ut kuvaavat luistelijan tasapainoa.


Balance, rhythmic knee action, and precision of foot placement. Skater knows how to use the blade right when going backwards and forwards. The use of the toe picks is minimal when trying to get speed. In pairs skating and ice dance the different lifts are also part of the balance. Correct body alignment is also part of the balance as well as difficult slides (watch Jeffrey Buttle demonstrating one).







Sitten tuo flow,  sen määritelmiä ovat kevyet, tasaiset ja puhtaat potkut, hyvä ryhti ja polvi- ja nilkkatyö. Luistelu näyttää vaivattomalta ja rennolta ja kiihdytykset ovat helppoja ja nopeita. Eli periaatteessa luistelu näyttää vain soljuvan eteenpäin ja on liukuvaa, luistelijan ei tarvitse ottaa paljon potkuja pitääkseen vauhtia yllä.

Flow and effortless glide: Rhythm, strength, clean strokes, and an efficient use of lean create a steady run to the blade and an ease of transfer of weight resulting in seemingly effortless power and acceleration.






Varmuus: Luistelu ei saisi näyttää työläältä ja luistin ei saisi raapia jäätä. Liu'un pitäisi olla suoraviivaista eikä haparoivaa, kaarella pitäisi pysyä olemaan kauan. Voi sitä nuorta tyttöä joka on joutunut esimerkiksi epävarmasta luistelijasta :( Emmeköhän kaikki osaa kuvitella mitä se on.


Sureness: Cleanness and sureness of deep edges, steps, and turns. The skater should demonstrate clean and controlled curves, deep edges, and steps. Oh that poor girl who is selected to demonstrate an unsure skater :( 






Vauhti : Vauhtia arvioidessa huomioidaan se, kuinka nopeasti luistelija pääsee vauhtiin eli mahdollisimman vähäisillä potkuilla/sirklauksilla ja kuinka suuren alueen jäästä tuon vauhdin saavuttaminen vie.


Speed: Varied use of power/energy, speed, and acceleration. Variety is the gradation – some of which may be subtle. Basically how much ice coverage the skater needs to get a top speed and how many strokes is needed to get that speed.





Suunta: Vastapäiseen suuntaan luisteleminen, kuin mihin hyppää, on vaikeaa ja sitä arvostetaan. Luistelijan tulisi luistella/tehdä kaaria moniin eri suuntiin, se lisää vaikeutta.


Direction: Multi directional skating. Includes all direction of skating:  forward and backward, clockwise and counterclockwise including rotation in both directions.






Monien mielestä sen, jos luistelija kaatuu useasti hypyissään, tulisi vaikuttaa Skating Skills-pisteisiin. Ajatuksena on, että luistelutaidot eivät silloin olisi huippuluokkaa. Edellä olevien videoiden perusteella Skating Skills ei kuitenkaan kuvaa hypyissä ja muissa elementeissä onnistumista (sitä varten on GOE, josta voisin myös tehdä jossain vaiheessa oman postauksen sekä vähennykset), vaan perusluistelutaitoa, liukua, vauhtia ja terän käyttöä. Se mihin kaatumiset Skating Skillseissä voisi vaikuttaa on tuo flow sekä Balance. Ohjelman flow katkeaa kun epäonnistumisia tulee, esimerkkinä videossa oli näytetty jopa hypyn alastuloa piikeille flown katkaisijana sekä tietysti tasapainon katoamisena. Flow ja Balance kuitenkin muodostavat vain kaksi viidestä luistelutaitoja kuvaavasta osa-alueesta, joten se ei ole täysin ratkaiseva Skating Skills pisteitä annettaessa.

Toinen mielenkiintoinen huomio on se, että periaatteessa koreografialla pystyy vaikuttamaan Skating Skills-pisteisiin. Jos otetaan hypoteettinen tilanne, jossa on kaksi perusluistelutaidoiltaan yhtä hyvää luistelijaa, mutta toisen koreografiassa on esim. tuollainen Jeffrey Buttlen Balance-videossa demonstroima tasapainoa vaativa liuku siirtymänä sekä erisuuntiin tehtyjä kaaria ja luistelua, niin periaatteessa tämän luistelijan tulisi saada korkeammat pisteet. Koreografia (ja täten myös osaava koreografi) vaikuttaa paljon myös muihin komponenttipisteisiin, mutta siitä lisää tulevissa postauksissa.

People often say that if a skater falls multiple times during the program it should affect on his/her Skating Skills. That the Skating Skills can't be good if the skater can't land the jumps. Based on these videos, that is not what the Skating Skills directly measure (there is the GOE for that and the deductions) but how good is the use of blade, glide and speed. I think falls affect on Flow and Balance but they are only two of the five criteria when evaluating the Skating Skills, so they are not totally crucial. 

Also, it is interesting that the choreography can affect on Skating Skills. If there is two equally good skaters, but the other skater has a choreo with transitions of balance required moves (a la Jeffrey Buttle) and multi directional skating, basically he/she should get better Skating Skills points. The choreography (and a good choreographer) plays essential role in the other components, too, but I will go into them in the future postings.